Descubren entre Pulpí y Lorca una nueva especie de hormiga

AFP

El hallazgo se produjo en un espartal de Pulpí y posteriormente se han encontrado nuevas colonias en diversos puntos del sur de la provincia de Murcia

EUROPA PRESSMurcia

Investigadores han descubierto una nueva especie de hormiga en el sureste de la Península Ibérica, entre Pulpí y Lorca. En concreto, pertenece al género Temnothorax, que habita en matorrales y espartales semiáridos, uno de los ecosistemas más valiosos y singulares a escala europea.

Denominada Temnothorax ansei, en homenaje a ANSE, una asociación que trabaja desde hace 44 años por la conservación y recuperación de los ecosistemas semiáridos del sureste ibérico, la publicación de su descripción ya ha sido aceptada en la revista 'Sociobiology' y se han enviado muestras a diferentes museos de Madrid, Londres, Ginebra, a la California Academy of Sciences y a otras colecciones de universidades españolas.

La hormiga de ANSE evita las elevadas temperaturas diurnas saliendo a forrajear por la noche, lo que, unido al pequeño tamaño de sus colonias (no suelen superar los 50 individuos), ha permitido que hayan pasado desapercibidas hasta ahora para los científicos.

El descubrimiento ocurrió en un espartal de Pulpí (Almería) durante las investigaciones de una tesis doctoral sobre ecología de las hormigas de la Cuenca del Segura, que prepara Chema Catarineu, investigador y actual presidente de ANSE, bajo la dirección de Gonzalo G. Barberá (CSIC-Cebas) y Joaquín Reyes-López (Universidad de Córdoba). Posteriormente, se localizaron también colonias de la misma especie en una zona de matorral de Lorca.

Además de esta nueva especie, los investigadores han identificado un total de 108 especies de hormigas en la Cuenca del Segura, un número muy alto, teniendo en cuenta que en la Península Ibérica se conocen 290 especies.

Catarineu afirma que "el descubrimiento de una nueva especie es siempre muy emocionante para los investigadores que, como nosotros, somos apasionados de la biodiversidad".

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